Reakcja behawioralna na drapieżniki ucieczki obejmuje zakopywanie się w podłożu i aktywność tylko przez ograniczony okres dnia. Ponadto owady mogą udawać śmierć, co określa się mianem tanatozy. Szczególnie lubią tego rodzaju aktorstwo chrząszcze, a zwłaszcza diabły. Jasne kolory mogą być również błyskające pod kolorami krytycznymi. Wyświetlacz startowy pojawia się, gdy ofiara korzysta z tych oznakowań po odkryciu przez drapieżnika. uderzający wzór koloru, który często zawiera oczy, ma na celu wywołanie szybkiego odwrotu wroga. Lepiej uformowane oczy zdają się działać odstraszająco.

Obrona mechaniczna przed owadami

Owady miały miliony lat na ewolucję różnych mechanicznych zabezpieczeń. Być może najbardziej oczywistym jest naskórek. Mimo, że jego główną rolą jest podtrzymywanie i przywiązanie mięśni, to jednak po intensywnym utwardzeniu przez sieciowanie białek i chityny lub sclerotyzacji, naskórek działa jak pierwsza linia obrony. Dodatkową ochroną fizyczną są zmodyfikowane żuchwy, rogi i kręgosłupy w kości piszczelowej i udowej. Gdy kręgosłupy te przyjmują główną rolę drapieżników, określa się je mianem raptorialnych.

uslugi

Jak owady przygotowują się do ataku

Niektóre owady tworzą rekolekcje, które wydają się nieciekawe lub niejadalne dla drapieżników. Tak jest w przypadku larw cadydisfly (rząd Trichoptera), które otaczają swój brzuch mieszaniną naturalnych materiałów, takich jak liście, gałązki i kamienie.

Autotomia, czyli wydalanie przydatków, jest również wykorzystywana do rozpraszania drapieżników, dając szansę na ucieczkę ofiary. Ten bardzo kosztowny mechanizm jest regularnie praktykowany w kleistych owadach (zamówienie Phasmatodea), gdzie koszt ten jest podkreślony przez możliwość, że nogi mogą być stracone 20% czasu podczas topnienia. Harwesterzy (order Opiliones) używają również autotomii jako pierwszej linii obrony przed drapieżnikami.

W odróżnieniu od feromonów, allomony szkodzą odbiorcom z korzyścią dla producenta. Ta grupa obejmuje arsenał chemiczny, z którego korzystają liczne owady. Owady z bronią chemiczną zwykle ujawniają swoją obecność poprzez apozytozmatyzm. Apozymatyzm jest wykorzystywany przez gatunki niepalatowalne jako ostrzeżenie dla drapieżników, że stanowią one zagrożenie toksyczne, a ponadto owady te są zazwyczaj stosunkowo duże, długowieczne, aktywne i często zagregowane. Rzeczywiście, owady o dłuższym okresie życia są bardziej podatne na obronę chemiczną niż owady o krótszym okresie życia, ponieważ wydłuża się ich okres życia.

W całym stawonogu i owadów, królestwo, jednak, obrona chemiczna są dość nierównomiernie rozłożone. Istnieje duże zróżnicowanie w obecności i braku broni chemicznej między rzędami i rodzinami, nawet w obrębie rodzin. Ponadto, istnieje zróżnicowanie wśród owadów, czy związki obronne są uzyskiwane samoistnie czy zewnątrzpochodne.

W krwawieniu odruchowym, owady wydalają krew, hemolimfę lub mieszaninę wydzielin egzokrynnych i krwi w ramach manewru obronnego. Jak już wspomniano, wypuszczona krew może zawierać toksyny wytwarzane wewnątrz źródła owadów lub na zewnątrz z roślin, które owad spożył. Krwawienie refleksyjne występuje w określonych częściach ciała, na przykład w rodzinach chrząszczy Coccinellidae (biedronki) i Meloidae krwawiących z stawów kolanowych.